Not “to”, but “with” and “among”


The first snow at Cookeville brought me this sense of calmness to my soul and spirit. After almost two months of trying to find a common place for these two to meet, the whiteness of grass and trees woke me up and brought me into finding the quietness of Christ in me. All these time of supposedly absence of myself from university and ministry work due to the hypothyroidism made me realized that as a pastor “we don’t minister to; we minister with and among others” (Henry Nouwen). I really don’t want to be paid to minister “to”, church is about everybody, even people outside of our own believe lifestyle, race or legal status.

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For the last 3 months and in the most difficult moments of my hypothyroidism I have been encouraged, helped and be befriended by two foreign students who have become like brothers to me. They have put up with the lowest of my emotional moods, but they have also brought a new sense of  life to me. I was honored to be invited to the new fraternity they crated: Theta-Theta. For one moment I was not minister to, but we were ministering with and among others. Ironically we are representing a great picture of what church should be: one Catholic, one Protestant and one free spirited; one Mexican, two Spaniards and many years of difference. Just for you to know, they call me godfather.

“Ministry is not something we have and offer to another in need,most of the time this is the concept we have or what others think church should be, but something offered and received in mutual vulnerability and benefit. Ministry is a communal and mutual experience” (Henry Nouwen. Italics are mine)

La primera Nevada de Cookeville me trajo una especie de calma a mi mente y espíritu. Después de dos mese tratando de encontrar un lugar en donde estos dos se pudieran encontrar, la blancura del pastor y los árboles me han despertado y me han llevado a encontrar el silencio de Cristo en mi. Todo este tiempo de una supuesta ausencia de mi mismo en la universidad y en el trabajo del ministerio debido al hipotiroidismo me hicieron darme cuenta que como pastor “no ministramos a, sino con y entre ellos” (Henry Nouwen). Me di cuenta que yo no quiero que se me pague para ministrar “a”; la iglesia es un “todos”, aún gente que esta fuera de nuestras propias creencias, estilos de vida, raza o estatus legal.

Por los últimos tres meses y en los momentos más difíciles de mi hipotiroidismo he sido animado, ayudado y hecho una fuerte amistad con dos estudiantes extranjeros que se han convertido como unos hermanos para mí. Ellos han aguantado los momentos más bajos de mis crisis emocionales, pero también me han dado una forma diferente de ver la vida. Fui grandemente honrado cuando me invitaron a ser participe de una nueva fraternidad que ellos crearon: Theta-Theta (Letra Griega). Por un momento yo no estaba ministrando “a”, pero ministrábamos “con” y entre “nosotros”. Irónicamente estamos representando una hermosa pintura de lo que la iglesia debe ser: un católico, un protestante y un libre de espíritu; un mexicano y dos españoles.

“El ministerio no es algo que ofrecemos a la gente en necesidad, como muchas veces pensamos o creemos que la iglesia debe ser, pero algo que se ofrece en mutua vulnerabilidad y beneficio. El ministerio es tener experiencias comunales y mutuas” (Henry Nouwen. Itálicas mías.)

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